« Le langage n’est-il qu’un outil? »

« Le langage n’est-il qu’un outil? »
C’est l’un des sujets du bac philo de cette session 2013. Une question profonde et passionnante que bon nombre de communicants, de politiques, mais aussi de hauts dirigeants mériteraient sans doute – à l’instar des futurs bacheliers – de se poser.
Si le langage est, certes, un instrument de communication (prise de parole), il n’en constitue pas moins le patrimoine testimonial d’une société, d’une époque (il y a plusieurs langues et elles évoluent). C’est aussi une fin en soi (acte de création, construction du sens, valeur poétique). Pourquoi parle-t-on?  Dans quel but? Bref, un beau sujet qui mérite que l’on s’y attarde… et pas seulement le temps de l’épreuve du baccalauréat.

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« GPA », « mère porteuse » : bonnet blanc et blanc bonnet ?

N’en déplaise à la légende populaire, les garçons ne naissent pas dans les choux ni les filles dans les roses. Depuis le début des années 80 les bébés qui ne doivent pas leur conception au miracle de dame nature ont même l’opportunité de naître dans des « éprouvettes » (Fécondation In Vitro). Pour autant, le récent débat sur la légalisation des « mères porteuses » – l’autre nom donné au procédé de procréation officiellement baptisé « Gestation Pour Autrui » – rappelle qu’en dépit des promesses de la science, les cigognes ne passent pas pour tout le monde. Il nous démontre aussi que sur un sujet aussi délicat le choix des mots est loin d’être anodin.

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Cherche profs désespérément

Face à la pénurie de candidats aux concours, la nouvelle campagne de recrutement des enseignants donne le ton: l’Etat français ne recherche pas des « profs » mais des étudiants prêts à s’engager dans un cursus qui les conduira… à retourner à l’école. Cette fois-ci côté tableau.

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Journée des femmes: « En avant toutes! »

Aujourd’hui, 8 mars, nous célébrons la journée internationale des femmes. Histoire de rappeler aux mâles de la planète (du moins à ceux qui en douteraient encore) que la femme est l’une de leurs semblables et que les représentantes du sexe faible n’ont de faibles que le nom. C’est sans doute parce qu’une journée ne suffit pas à faire le tour du sujet que le groupe France télévisions a décidé d’y consacrer une semaine entière: « En avant toutes, semaine spéciale du 2 au 8 mars ». Une campagne publicitaire pour le moins audacieuse. Décryptage.

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Le langage en douze questions

La pensée est-elle contenue dans le langage? Comment le langage est-il apparu? Existe-t-il des universaux du langage? Pourquoi les langues évoluent-elles? D’où vient le sens des mots? A quoi servent les métaphores? Comment naissent les mots nouveaux? Monolinguisme et bilinguisme…

Chapeau bas à la revue Sciences humaines, qui réalise dans son numéro 246 un dossier pédagogique complet et très accessible sur l’un des grands mystères de l’humanité: le langage. A lire sans modération par tous ceux et celles que le langage intéresse, passionne, intrigue et qui veulent « comprendre comment ça marche ». Une lecture recommandée par Le signe et le verbe.

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La langue française est-elle sexiste?

Si la langue reflète notre perception du monde, elle contribue aussi à façonner notre vision des choses. Par conséquent, à chaque fois que nous prenons la parole nous nous conformons à un système de valeurs auquel il nous est quasi impossible de nous dérober. Mais alors… que disons-nous vraiment lorsque nous parlons? Quelle image culturelle et sociale traduisons-nous? Nous soumettons-nous – au nom de l’usage ou des conventions – à une représentation singulière de notre société ou bien pouvons-nous, par les mots, agir sur elle et la modifier en profondeur?

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